Introducing Idle No MoreIntroducción al movimiento “Idle No More”

Today we are publishing this introduction to the Idle No More movement, as well as a collection of reports of solidarity actions and statements from the movement.

land - life - language - culture - ceremony - governance - treaty - justice - equality - freedom - decolonization - IDLE NO MORE

One of the most exciting and important developments in the people’s struggle in North America as 2013 unfolds is something called Idle No More, which has erupted out of indigenous communities in Canada.

Here is a four point primer on this movement. We are also posting some reports from friends who have participated in one or another of the literally hundreds of actions that have already taken place, and some statements from the movement.

1. It’s a massive challenge to climate change

The movement is a response to a big outrage: in this case, the determination of the Conservative Party government of Canada, headed by Prime Minister Stephen Harper, to massively escalate the ripoff of natural resources and disregard treaty obligations to Indigenous peoples.

Estamos publicando esta introducción al movimiento Idle No More, así como una colección de informes de las acciones y declaraciones de solidaridad de este movimiento.

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Una de las novedades más interesantes e importantes de la lucha popular en América del Norte en 2013 es algo que se llama Idle No More, que ha surgido en las comunidades indígenas del Canadá.

Aquí está una cartilla de cuatro puntos de este movimiento. También estamos publicando algunos informes de las/los amigas/os que han participado en uno u otro de las cientas de acciones que ya se han producido, y algunas declaraciones del movimiento.

1. Es un reto enorme para el cambio climático

El movimiento es una respuesta a todo un escándalo: en este caso, la determinación del gobierno del Partido Conservador de Canadá, encabezado por el primer ministro canadiense, Stephen Harper, para escalar masivamente el robo de los recursos naturales y el desprecio de las obligaciones del tratado a los pueblos indígenas.

Here in the United States, probably the strongest single mass campaign targeting the US government since Obama’s re-election has been the movement against the Keystone XL Pipeline. The pipeline is designed to take oil cracked from dirty tar sands in northern Alberta through all the way to the Gulf of Mexico for refining and shipment.

It is being fought at multiple levels, from national speaking tours educating and mobilizing thousands at every stop, to legal battles to physically blocking pipeline construction. Harper’s bill would speed up the exploitation of First Nations lands for projects like Keystone XL.

The stakes are extraordinarily high. Tar sands extraction has already devastated thousands of square miles of Canadian wilderness. The carbon released in producing and burning this oil would so escalate global warning and associated climate change that NASA’s top climate scientist James Hansen says “It’s essentially game over for the planet.”

Native Canadians and Native Americans are actively involved in the Stop Keystone XL movement already and among the key forces trying to stop the pipeline. This new upsurge has been welcomed by folks in the movement for the new strength and leadership it brings in what, despite its accomplishments so far, is undoubtedly an uphill battle. And it’s an uphill battle because the present structure of the monopoly capitalist system is so dependent on carbon-based fuels and petrochemical feed stocks. A challenge on this scale to their right to despoil the planet in pursuit of profit is a challenge to the future of that system itself!

2. It’s a lot like Occupy Wall Street!

Idle No More arose far off the radar. It was triggered by four indigenous women in Saskatchewan who started holding discussion and study groups in the fall and has spread like wildfire in a few short months.

The spontaneous spread has taken place horizontally, without a lot of central organization, principally through the internet and social networks. Militant tactics like meeting disruptions, blockades of railroad lines, hunger strikes, long marches and flash mob round dances have swelled the ranks of the movement.

Initially met by a media whiteout, Idle No More has broken through to become the central feature of political life in Canada today. The Harper government was wrongfooted at the start and has been scrambling to figure out how to deal with this challenge. Efforts to defuse it by meeting with selected leaders and expressing “concern” have failed so far.

It is resonating internationally. First and foremost, this is a result of work by activists over the last few decades in building ties between indigenous peoples and struggles throughout the Americas. (Some activists point out that, in fact, people from the First Nations are the true majority in the Western Hemisphere.) That movement in the US has been galvanized in a way that has not been seen in decades. In addition, sympathy and active support from other people in Canada, here, and around the world has been building as word spreads.

Idle No More in BrazilIdle No More in São Paulo, Brazil at the Hemispheric Institute of Performance and Politics Encuentro. Photo by Julio Pantoja.

3. It’s very different from Occupy Wall Street!

It is focused on a single issue, although very broad in scope: The preservation of the Earth’s biosphere from reckless damage by settler governments and giant corporations driven by capitalism’s single imperative: Expand or Die. The central demands target the Canadian state, demanding that First Nations’ ancestral lands and treaty rights be respected.

It has deep roots within some of the most oppressed communities of North America, the First Nations, which provide a powerful base of support. Idle No More connects with a long history of indigenous struggle for sovereignty and national rights and justice. Among those who have been stepping up and providing leadership are some veteran activists from the movement of the ’60s and ’70s, some traditional leaders, and many folks new to activism.

One such leader, Tom Pearce, American Indian Movement co-chair for Indiana and Kentucky, recently posted some thoughts about Occupy! and Idle No More on Facebook which we reprint here with his permission. They reflect the frustrations many people of color felt with the whiteness of OWS:

There are some awesome non Indian allies that are supporting efforts to bring Idle No More to the forefront of the left and the public. So please understand I am not pointing this at everyone on the left, but…… Geez, the Occupy movement wonders why it is irrelevant? They used the name Occupy to brand their cause. Even though the majority of them are descendants of occupiers. They rejected the notion that they might support the causes of the oppressed people of this nation, because as they stated, “Those are narrow issues that don’t affect everyone”. So I can tell you this. You don’t get to call yourself a radical if you are not supporting indigenous people in a meaningful way at this time. Interesting. In a short month, the indigenous movements have invaded the shopping malls, they have blockaded railways, and highways, and bridges. They have brought the Canadian Government to the bargaining table. In the over a year that Occupy was in place? What did you win? I call on you if you consider yourself a true anti-imperialist to show your solidarity! If not? Remember this moment; I sure will while you are in my rear view mirror.

(It should be noted that remaining Occupy groups and councils have come out strongly in support of the Idle No More upsurge.)

4. Everybody can — and should! — support it

This point is aimed mainly at non-indigenous residents of the US, especially at folks who consider themselves reds. Generally speaking, we have generally not been at the core of the environmental movement or more than marginally aware of the struggles of the First Nations. It’s catch-up time, and here are some thoughts on getting started.

First: Educate yourself about the Idle No More movement a bit. A quick look around online will turn up websites and Facebook pages galore.

Then: Spread the word. In the US, where sports sections and ESPN are the only place you normally find mention of Canada, the whiteout is still in effect.

Next: Participate or give concrete support. There are actions everywhere. Calls to write public officials or engage in boycotts should be taken seriously; merely signing some online petition doesn’t cut it.

Again: Keep spreading the word, based on steps you yourself have taken. That’s the only way to engage more people.

Finally: Get prepared to take on the reactionaries. Folks in parts of the country with a big Native American presence know firsthand what may have escaped many of us: there is a deep and vicious current of anti-Indian sentiment among many white people which flashes forth when white privileges and dominance are threatened. From the drive to eliminate racist sports team mascots to battles to preserve sacred sites from desecration, from legal action to reclaim land that no one ever bothered to steal “legally” to the defense of fishing rights, First Nations people asserting their rights trigger white backlash. All of us who are not indigenous have a responsibility to support them in those battles.Aquí en los Estados Unidos, probablemente la única y más fuerte campaña masiva dirigida al gobierno de los EE.UU. desde que Obama fue reeligido ha sido el movimiento contra el oleoducto Keystone XL. El oleoducto está diseñado para llevar el petróleo sucio de arenas bituminosas en el norte de Alberta hasta el Golfo de México para la refinación y transporte.

Se está luchando en varios niveles, desde giras nacionales para educar y movilizar a miles de personas en cada parada, a batallas legales para bloquear físicamente la construcción del gasoducto. El Proyecto de Ley de Harper podría acelerar la explotación de las tierras de las Primeras Naciones para proyectos como Keystone XL.

Los riesgos son extremadamente altos. La extracción de arenas de alquitrán ya ha devastado miles de kilómetros cuadrados de bosques de Canadá. El carbono liberado en la producción y quema de este aceite aumentará el calentamiento global y el cambio climático asociado que el climatólogo de NASA James Hansen dice que “esencialmente el planeta está por acabarse”.

Canadienses nativas/os y americanas/os nativas/os participan activamente en el movimiento Stop Keystone XL ya y son de las fuerzas principales tratando de detener el oleoducto. Este nuevo auge ha sido bien recibido por la gente en el movimiento por su nueva fortaleza y liderazgo que lleva en que, a pesar de sus logros hasta el momento, va a ser una batalla dura. Es una batalla porque la estructura actual del sistema capitalista monopolista es tan dependiente de los combustibles a base de carbono y las reservas petroquímicas de alimentación para ganado. Un desafío de esta magnitud contra su derecho a derrotar el planeta en busca de ganancias es un reto para el futuro de ese sistema en sí mismo!

2. ¡Es muy parecido a Ocupar Wall Street!

Idle No More surgió lejos del radar, y fue provocado por cuatro mujeres indígenas en Saskatchewan que iniciaron grupos de charla y estudio en el otoño y se ha extendido como lumbre loco en unos pocos meses.

La propagación espontánea ha tenido lugar en horizontal, sin mucha organización central, principalmente a través de las redes sociales y de Internet. Tácticas militantes como las interrupciones de reuniones, bloqueos de vías férreas, huelgas de hambre, marchas largas y bailes redondos “flash mob” han agrandado las filas del movimiento.

Inicialmente recibido por los medios de comunicación como si el movimiento no existía, Idle No More se ha abierto paso para convertirse en el elemento central de la vida política de Canadá en la actualidad. El gobierno de Harper estaba mal desde entrada y ha estado luchando para encontrar la manera de hacer frente a este desafío. Los esfuerzos para desactivarlo mediante reuniones con los líderes seleccionados y expresando sus “preocupaciones” no les han logrado nada hasta ahora.

El movimiento está ganando resonancia internacionalmente. En primer lugar, este es el resultado del trabajo de las/los activistas durante las últimas décadas en la creación de lazos entre los pueblos indígenas y las luchas en todas las Américas. (Algunas/os activistas señalan que, de hecho, los pueblos de las Primeras Naciones constituye la verdadera mayoría en el hemisferio occidental.) Ese movimiento en los EE.UU. ha sido galvanizado de manera que no se ha visto en décadas. Además, la simpatía y el apoyo activo de otros pueblos en Canadá, aquí y en todo el mundo se ha ido avanzando como corra la voz.

Idle No More in BrazilIdle No More en São Paulo, Brasil, en el Instituto Hemisférico de Desempeños y Política. Foto: Julio Pantoja.

3. ¡Es muy diferente de Ocupar Wall Street!

El enfoque es en un solo tema, aunque de alcance muy amplio: la preservación de la biosfera de la Tierra de daños imprudentes por los gobiernos coloniales y las corporaciones gigantes impulsadas por imperativo único del capitalismo: Expandirse o Morir. Las demandas centrales se dirige al Estado canadiense, exige que las tierras ancestrales de las Primeras Naciones y los tratados de derechos humanos sean respetados.

Tiene raíces profundas dentro de algunas de las comunidades más oprimidas de América del Norte, las Primeras Naciones, que proporcionan una poderosa base de apoyo. Idle No More conecta con una larga historia de lucha indígena por la soberanía y los derechos nacionales y la justicia. Entre las/los que han echado las ganas y que proporcionan el liderazgo son algunas/os veteranas/os activistas del movimiento de los años 60 y 70, algunas/os líderes tradicionales, y muchas/os que son nuevas/os al activismo.

Uno de esos líderes, Tom Pearce, co-presidente de American Indian Movement de Indiana y Kentucky, publicó recientemente algunas reflexiones sobre ¡Ocupar! y Idle No More en Facebook que reproducimos aquí con su permiso. Reflejan a las frustraciones de muchas personas de color se sentían con la “blancura” de OWS:

Hay algunas impresionantes aliadas/os no indígenas que están apoyando esfuerzos para llevar Idle No More a la vanguardia de la Izquierda y el público. Así que por favor entienda que no estoy señalando esto a todo el mundo en la Izquierda, pero …… Caray, el movimiento Ocupar pregunta si tiene validez. Ellas/os usaron el nombre de Ocupar para poner una marca en su causa a pesar de que la mayoría de ellas/os son descendientes de los ocupantes. Rechazaron la idea de apoyar las causas de los pueblos oprimidos de este país, ya que como se dijo, “Esos son temas estrechas que no afectan a todas/os”. Así que puedo decirte esto. No debes decir que eres un/una radical si no está apoyando a los pueblos indígenas de una manera significativa en este momento. Interesante. Durante sólo un mes, los movimientos indígenas han invadido los centros comerciales, han hecho bloqueadas a los ferrocarriles y carreteras, y puentes. Han llevado al Gobierno canadiense a la mesa de negociaciones. En el año en que Ocupar estaba en su lugar, ¿qué ganaste? Les pido que si te consideras una/un verdadera/o anti-imperialista, ¡muestre tu solidaridad! Recuerde este momento. Yo sí lo voy a hacer que mientras que estés en mi espejo retrovisor.

(Cabe señalar que los grupos restantes de Ocupar han declarado su apoyo para el levantamiento Idle No More.)

4. ¡Todo el mundo puede y debe apoyarlo!

Este punto está dirigido principalmente a las/los residentes en los EE.UU. no indígenas, especialmente a personas que se consideran rojos. En términos generales, no han estado en el centro del movimiento ecologista ni marginalmente conciente de las luchas de las Primeras Naciones. Es hora de despertarse, y aquí presentamos algunas ideas sobre cómo empezar.

Primero: Infórmate sobre el movimiento Idle No More. Una rápida mirada en el Internet te va llegar a un montón de sitios y páginas de Facebook.

Entonces: Habla con todas/os. En los EE.UU., donde los medios que reportan los deportes y ESPN son el único lugar donde normalmente encontramos mención de Canadá, el “whiteout” todavía está en vigor.

Siguiente: Participar o dar apoyo concreto. Hay acciones en todas partes. Las llamadas a mandar cartas a las/los funcionarias/os públicas/os o participar en boicots deben tomarse en serio. Simplemente firmando alguna petición en línea no es suficiente.

Una vez más: Sigue corriendo la voz, y habla sobre los pasos que has tomado. Esa es la única manera de involucrar a más personas.

Finalmente: Prepárate para enfrentarse a los reaccionarios. La gente en algunas partes del país con una gran presencia nativo americano sabe bien lo que puede haber escapado a muchas/os de nosotras/os: hay una corriente profunda y cruel de sentimiento anti-Indígena entre mucha gente blanca que surge hacia arriba cuando los privilegios y el dominio blanco son amenazados. Desde las campañas para eliminar mascotas de equipos deportivos racistas a las batallas para preservar los sitios sagrados de la profanación, de la acción legal para recuperar tierras que nadie se molestó en robar “legalmente” a la defensa de los derechos de pesca, se sabe que cuando los pueblos de las Primeras Naciones ponen adelante el mundo sus derechos, esto desencadena los contragolpes blancos. Todas/os las/los que no son indígenas tienen la responsabilidad de apoyarlas/os en esas batallas.

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