Acupuncture for the People! An Interview with Holly Anderson, LAcAcupuntura para la gente! Una entrevista con Holly Anderson, LAc

As part of the ongoing column on health, nutrition, and revolutionary transformation, Barefoot doctors in ChinaI’m pleased to interview Holly Anderson, LAc, with the Service Workers Acupuncture Project. Holly has been practicing acupuncture and herbal medicine for going on five years, and has been studying for ten years. But as she says, “In the world of Chinese medicine that makes me an extreme novice.”

In this interview Holly discusses community acupuncture, efforts to make acupuncture and other forms of Traditional Chinese Medicine (TCM) accessible to working class people and people without insurance, the history of TCM in the US, and the compelling and provocative discussion in left organizing and activist circles about self-care and community care.

Barefoot doctors in ChinaComo parte de la columna en curso sobre la salud, la nutrición y la transformación revolucionaria, me complace entrevistar a Holly Anderson, LAC, que trabaja con el Proyecto de Acupuntura de las/los Trabajadoras/es. Holly ha estado practicando la acupuntura y la medicina hierbal por casi cinco años, y la ha estudiado durante diez años. Pero, como ella dice, “En como dicen en el mundo de la medicina china, esto me hace un principiante extremo”.

En esta entrevista Holly habla sobre la acupuntura basada en la comunidad, los esfuerzos para que la acupuntura y otras formas de Medicina Tradicional China (MTC) se haga accesible a la clase trabajadora y las personas sin cobertura médica, la historia de la medicina tradicional china en los EE.UU., y la discusión convincente y provocadora en la organización Izquierdista y los grupos activistas sobre el auto-cuidado y la atención comunitaria.

Michelle Foy: Can you briefly explain what Traditional Chinese Medicine (TCM) is?

Holly Anderson: TCM includes acupuncture; herbal medicine; Qi Gong, which is meditation/energy work; and Tui Na, which is manual therapy or massage. The way TCM is practiced in the United States, we’re mostly talking about acupuncture and herbal medicine.

Capitalized “TCM” comes out of Maoist China. Before the Revolution, the Chinese elite were not happy with traditional medicines and religions, and were looking towards Western Medicine more. More broadly, people in the cities saw Western medicine as superior. People outside of China, like those in San Francisco’s Chinatown, held onto traditional practices. Then, during the Revolution, when Mao Zedong was in the mountains, he met traditional practitioners of Chinese medicine who helped him quite a bit. This is part of the reason why there was a lot of interest in Chinese medicine within his government.

Practicing acupuncture“Practicing Acupuncture” (1973)

They also noted that traditional medicine was inexpensive, relatively easy to teach, and quite effective. Thus, it eventually became a model of medicine that the Chinese government wanted to export to the rest of the world. Before, it was largely based on family lineage, and there were as many ways of treating people as there were practitioners. That was when a set curricula was first developed.

MF: Can you explain how acupuncture works?

HA: The theory behind it is that there are more than 360 points on the body that can be manipulated in different ways: using acupressure; needling; or heating the points, which is called Moxibustion. By doing that, you’re giving information to the body to make some kind of physiological change.

The points are along Meridians, or channels, mapped out over the body. This is why, when you tell an acupuncturist that your back hurts, they put a needle in your ankle. It’s because that channel travels along the body where they are trying to make a shift.

This is the two-second answer to that question. It’s either this or a two-hour answer!

MF: What is community-style acupuncture? What do you attribute the upsurge in accessible acupuncture clinics in this country to?

HA: Community style acupuncture in the US was inspired by the folks at Working Class Acupuncture in Portland, a model that more easily allows people to get as much treatment as they need. This is more like what TCM looks like traditionally, as people commonly will receive daily treatments for a set period of time. The community acupuncture model is a sliding scale with four to six patients an hour, in chairs rather than tables. At the Service Workers Acupuncture Project I have low-cost acupuncture at a set price ($35/treatment) with tables, and I only treat two to three people in an hour. What I do is low-cost acupuncture in a community setting.

Acupuncture evolved in the United States as an “outsider” medicine, not in hospitals, established clinics, or HMOs, like Kaiser. It’s individual practitioners creating private clinics where, if a patient doesn’t have insurance, the cash price can be anywhere from $60-$120 a treatment. This is not due to acupuncturists being greedy; it’s what it takes to make private clinics succeed. Obviously the cost is prohibitive for a lot of people.

Given that, a lot of people were trying to figure out how to make it more accessible. One of the ways they did this was to push insurance companies to cover it, but as we know, a lot of people don’t have good insurance or insurance at all. Community style acupuncture was set up in order for people to get as much treatment as they needed without the finances being such a burden. It’s been really exciting to see it take off. When the price is $15-$30 a treatment, that’s possible for many people in a way that $80-$100 isn’t.

MF: Can you talk about the history of acupuncture and TCM in the US? What has been its relationship to allopathic/Western medicine since it arrived here?

HA: Chinese medicine has been in the US as long as there have been Chinese immigrants here, but until the 1970s, it was not something that outsiders were aware of.

The legend has it that the moment when non Chinese Americans became aware of acupuncture was when Nixon went to China. However, as we may figure, there’s much more to the story. Insight for Acupuncturists tells an interesting story and talks about people like Miriam Lee, who was arrested for practicing acupuncture and TCM in 1975 before acupuncture became a legal medical practice in California.

Before there were schools, it was all passed down through family lineage, and the students would apprentice with practitioners. My school in San Francisco was one of the first continuous schools in the US, incorporated in 1985. Most of my textbooks in school were produced by the Chinese government, but now there are more and more textbooks that are not coming from China. Before the US government started licensing acupuncturists, much of the work of acupuncture was considered illegal.

I had teachers who were incredibly curious people who wanted to learn it, so they did, even though it was not easy to learn. Having any insurance cover TCM has been very recent.

Acupuncture points

MF: Behind TCM, there is both the science of thousands of years of observation, as well as more recent studies showing the impact through MRIs and other ways of measuring its impact. However, many people trained to believe in a certain interpretation of the scientific method still think that acupuncture is not based on science. How would you address these skeptics?

HA: There’s a lack of Western scientific understanding of how acupuncture works, but more and more it’s being proven to work. The World Health Organization recognizes acupuncture as a legitimate treatment for 50 or so different health concerns. Doctors are having patients come in saying, “This is what helps me.” More people are demanding it from their insurance companies or seeking it out on their own. And now it looks like acupuncture will be included under Obamacare. All insurance will have some kind of acupuncture coverage, which is definitely positive, although we don’t know exactly what that will look like.

There’s an interesting article that ran on Huffington Post called, “What acupuncture can teach us about science.” This piece talks about what gets studied and what is considered fundable for what’s studied. There is a bias towards only studying things that are already understood. Just because you don’t understand something does not mean that it’s not true. How unfortunate it would be if science understood everything already!

And then there’s the issue that so many things done in Western medicine have never been put to the same standards. For example, surgeons don’t have to prove that a particular way is the best way to perform surgery; they simply do what they were taught from their teacher.

All this said, I happen to love Western medicine. I think it’s a very young medicine that is going many exciting places. I’ve worked with and run into a lot of really open-minded doctors who are very open to seeing what works, and make referrals to acupuncturists.

When you go into a hospital in China the standard of care you get is both Western and Chinese medicine. They treated SARS in China with both Western and herbal medicine and they got fantastic results doing both. Fundamentally what I love about TCM is that it’s a very pragmatic medicine and is all about what works. Whenever they came across another medicine that was getting good results, they incorporated it into TCM. There are a lot of Indian herbs in Chinese medicine. If you’re getting acupuncture it’s not like you can’t do anything else; in fact, you’re encouraged to do everything you can.

MF: Some readers may be familiar with the program and history of the Barefoot Doctors, or the Rural Cooperative Medical Systems in China, started by Mao Zedong during the Cultural Revolution in the late 1960s. The program “strove to include community participation with the rural provision of health services.” Health activists around the world considered the program a model, while recognizing the contradictions of that program and that period in China’s history. How do you see TCM and the model developed during that period in China continuing today?

HA: National Acupuncture Detoxification Association (NADA) is one example that comes to mind. It’s ear acupuncture–five points in the ear. It’s used very successfully to help with different kinds of addictions. It’s considered so successful that in some places people in drug court get sentenced to get ear acupuncture. It’s also getting used for Post Traumatic Stress Disorder (PTSD) for returning soldiers. The US military is totally running with ear acupuncture.

NADA is somewhat controversial, as some acupuncturists don’t like non-acupuncturists doing it. I think it’s great, as lay people and people without masters degrees can very easily be trained to do the NADA points and can travel to places where there have been natural disasters or other situations, to help lower stress.

One part that I think is really interesting about the Barefoot Doctor program is that practitioners were expected to do farm work side by side with the people they were treating. What I get from that is the importance of being in the community where you provide services. Being connected to people in a way where we do not hold ourselves outside of that community.

Barefoot doctor poster 2“Barefoot doctors are all over the mountain villages, cooperation creates a new atmosphere of medical treatment” (1974)

MF: You have a history as an activist and organizer. How did you come to studying/working as an acupuncturist?

HA: My parents were anti-war activists and my dad was also in the Navy. He went to Vietnam and also protested against it, often in uniform.

During college, I became involved in a lot of anti-prison work, when the three strikes law was first implemented in California. After college, I worked in a lot of service jobs and worked with youth. I was drawn to community mental health work and health care. To me, social justice is about people being as fully human as they can be, to have the most full life as we can. Acupuncture really helped me, but I just didn’t think it was something I could go to school for. Then I met a young woman who was also gay who was an acupuncturist and realized this was something I could do. I worked my way through school working in cafes and taking out student loans.

MF: How do you see your work in health connected to the broader work of revolutionary transformation? How is it challenging to keep it connected and grounded in that framework?

HA: When I was working in a café full time during school, it came to me. Here I am, standing in room full of people in the same situation, doing service work and without insurance. Starting a clinic like SWAP was a way that I could work with people that I really want to work with, working class people, people who work with their bodies, who don’t have access to health care. I also started to reach out to people in community groups about whether they would be interested in having an acupuncturist come in to work with members. An organization that was organizing restaurant workers had a restaurant workers day and I did acupuncture there.

I grew up being very clear about my politics. As a practitioner, I hold the space for the patient and I am opaque. My agenda, my thoughts, my needs, are not as important as theirs. I don’t talk about anything political unless someone brings it up first. And what I think about it really doesn’t matter. The good thing about this is that I listen to people a lot more than I used to. I am a lot more curious about people than I used to be. I feel way less like I know what’s right and wrong, and I think that’s appropriate.

MF: B Loewe, on the movement website/resource Organizing Upgrade, recently wrote a piece on Self-Care that’s created a lot of discussion in left/movement circles. B writes, “Talking about how we sustain ourselves, honor our personal needs, and prioritize our well-being in this brusque and brutal world is a huge advance from movement culture generations before. However, centering that conversation on ‘self-care’ devoid of our place in the collective misses the central point of why we need to care for ourselves.” What do you think of this and how do you see your work as part of creating a more collective approach to care, resiliency and health?

HA: I worked for the organization Breast Cancer Action. They are very clear about their politics, and it was started by people with breast cancer. They don’t take pharmaceutical money or money from anyone that might be profiting off of breast cancer. One of the things we came across in the work at Breast Cancer Action was the issue of individual answers to systemic problems. For example, environmental causes of breast cancer have people trying to stay away from toxins in every single guise.

How much can individual answers really do? Of course I encourage people to take care of their health. Acupuncture is a great way for anyone that’s working hard to do that–to lower stress, to feel more clear.

It is tempting to get pulled into a world of just taking care of your body. Chinese medicine is all about balance. You can’t work yourself into the ground. At the same time, there’s a way that only eating certain foods, and having to be so careful, can be problematic. Yes, some health situations do call for that, and there are people who have to spend a lot of time to manage their health. Someone who’s relatively healthy, however, can end up treating themselves like a delicate flower, and that can be isolating and alienating.

I think another key thing is the role of trauma in our communities and the need to address it, while also addressing systemic causes of oppression.

MF: What do you think about the state of healthcare and the healthcare system today?

HA: It’s a disaster, a total disaster, with amazing people working within it. I see a lot of people struggling to get any kind of health care and a lot of people with insurance, but not good insurance, like high-deductible plans. This is the situation I’m in and all I can do is hope that I will never have to use it.

MF: Do you have stories of how acupuncture and TCM has impacted some of the service workers that have come into your clinic?

Being the kind of medical provider that I am, I will see people that haven’t seen a doctor in a really long time. I once had a patient that I had to send to the emergency room, as it was clear to me that he had had a stroke. I was the first provider that he had seen since having the stroke.

Another story is a patient who was in his 60s and had worked for many years in a unionized job. He had been injured at work and was on disability. He was on so many pain-killers that he couldn’t function, but he was still in pain. He was a very well respected guy, and his whole family was involved politically. Not only was he a union leader, but also a community leader.

After his family brought him in for the first treatment, his pain was reduced by 90%. 95% of people have a response to acupuncture, but then there’s the small percentage of people who respond incredibly well to acupuncture, as he did. I only treated him three times. He was able to go off all of the pain-killers. Although he was still injured, he got his life back. He was able to do the things that were really important to him, which in his case was community organizing. Then his daughter came in, as she had a lot of stress from taking care of him. It’s one thing that I love about the SWAP clinic: I can treat families together. It was really an amazing thing for me to have this experience. As I’m a corny acupuncturist, one of my jokes is, “It’s not magic but it seems like it is!”

I’ve seen a lot of people who, for one reason or another, were having a hard time living their lives, but the treatment gave them what they needed to live their lives. That is what makes it that much more important to make TCM accessible.

To find a community acupuncture clinic near you, check out the People’s Organization of Community Acupuncture.

Michelle Foy: ¿Puedes explicar brevemente lo que es la Medicina Tradicional China (MTC)?

Holly Anderson: La MTC incluye la acupuntura, la medicina herbaria, Qi Gong, lo que es el trabajo de la meditación / energía, y Tui Na, que es la terapia manual o masaje. La forma en que se practica la medicina tradicional china en los Estados Unidos, pues estamos hablando sobre todo la acupuntura y la medicina herbal.

La “MTC” viene de la China maoísta. Antes de la Revolución, la élite china no estaba contenta con las medicinas y religiones tradicionales, y miraban más hacia la medicina occidental. En términos más generales, la gente en las ciudades vio la medicina occidental como superior. La gente fuera de China, como los del Barrio Chino de San Francisco, se apegaban a las prácticas tradicionales. Luego, durante la Revolución, cuando Mao Zedong estaba en las montañas, se reunió con las/los practicantes de medicina tradicional china que le ayudó algo. Esto es parte de la razón por la que había un gran interés en la medicina china dentro de su gobierno.

Practicing acupuncture“La práctica de la acupuntura” (1973)

También señalaron que la medicina tradicional era barato y relativamente fácil de enseñar, y bastante eficaz. Por lo tanto, con el tiempo se convirtió en un modelo de la medicina que el gobierno chino quería exportar al resto del mundo. Antes se basaba en gran medida en el linaje de la familia, y había tantas maneras de tratar a las personas como eran practicantes. Fue entonces cuando un conjunto de planes de estudios fue desarrollado en primer lugar.

MF: ¿Puede explicar cómo funciona la acupuntura?

HA: La teoría detrás de esto es que hay más de 360 puntos en el cuerpo que pueden ser manipulados de diferentes maneras: mediante la acupresión, con las agujas, o el calentamiento de los puntos, lo que se denomina moxibustión. Al hacer esto, usted está dando información al organismo a realizar algún tipo de cambio fisiológico.

Los puntos se encuentran a lo largo de los meridianos, o canales, trazados sobre todo el cuerpo. Por eso, cuando le dices a un acupunturista que te duele la espalda, te ponen una aguja en el tobillo. Esto se debe a que el canal se desplaza a lo largo del cuerpo en el que están tratando de hacer un cambio.

Esta es la respuesta de dos segundos a esa pregunta. ¡Es así o te doy una respuesta de dos horas!

MF: ¿Qué es la acupuntura de estilo comunitario? ¿A qué atribuye el aumento en las clínicas de acupuntura que son accesibles en este país?

HA: La acupuntura de estilo comunitario en los EE.UU. fue inspirada por la gente en Working Class Acupuncture (Acupuntura de Clase Trabajadora) en Portland, un modelo que permite con más facilidad a que las personas puedan conseguir el tratamiento tanto como ellas/os necesitan. Esto es más parecido a lo que se parece a la medicina tradicional china, como la gente comúnmente recibe tratamientos diarios durante un periodo de tiempo determinado. El modelo de la acupuntura de la comunidad permite que la gente pague lo que pueden, y atiende a cuatro a seis pacientes por hora, y el tratamiento se de a la gente sentada en sillas en lugar de acostada en mesas. En el Proyecto de Acupuntura de Trabajadoras/es de Servicios yo ofrezco la acupuntura a bajo costo a un precio fijo ($35 cada tratamiento) con mesas, y sólo doy consultas a dos o tres personas en una hora. Lo que hago es la acupuntura de bajo costo en un ambiente comunitario.

La acupuntura se desarrolló en los Estados Unidos como una forma de medicina “ajena”, y no en hospitales, clínicas establecidas, o los HMO, como Kaiser. Las/los practicantes individuales son las/los que crean clínicas privadas donde, si un/una paciente no tiene cobertura médica, el precio efectivo puede ser entre $60 a $120 por tratamiento. Esto no se debe a que las/los acupunturistas sean codiciosa/o, es lo que se necesita para que las clínicas privadas puedan sostenerse. Obviamente, el costo es prohibitivo para muchas personas.

Teniendo en cuenta que, muchas personas estaban tratando de encontrar la manera de hacerlo más accesible. Una de las formas en que logró esto fue empujar a las compañías de seguro para cubrir la acupuntura, pero como sabemos, mucha gente no tiene un buen seguro o nada de seguro. La acupuntura estilo comunitario fue creado para que las personas pudieran recibir tratamiento tanto como sea necesario, sin que el costo sea una gran carga. Ha sido muy emocionante verlo salir exitosamente. Cuando el precio es de $15 – $30 por tratamiento, entonces muchas personas pueden pagar.

MF: ¿Puedes hablar sobre la historia de la acupuntura y la medicina tradicional china en los EE.UU.? ¿Cuál ha sido su relación con la medicina alopática / Occidental desde que la acupuntura llegó aquí?

HA: La medicina china ha estado en los EE.UU. siempre y cuando ha habido inmigrantes chinas/os aquí, pero hasta la década de 1970, no era algo de que las/los extranjeras/os estaban conscientes.

La leyenda cuenta que el momento en que las/los estadounidenses no chinas/os se dieron cuenta de la acupuntura fue cuando el Presidente Nixon visitó a China. Sin embargo, como podemos imaginar, hay mucho más en esta historia. Insight para Acupuntoras/es cuenta una historia interesante y habla de personas como Miriam Lee, quien fue detenida por practicar la acupuntura y la medicina tradicional china en el año 1975 antes de la acupuntura se convirtió en una práctica médica legal en California.

Antes de que habían escuelas de acupuntura, la tradición pasó a través de la linaje de la familia, y las/los estudiantes aprendían con las/los practicantes. Mi escuela en San Francisco fue una de las primeras en los EE.UU., y fue incorporada en 1985. La mayoría de mis libros de texto en la escuela fueron producidos por el gobierno chino, pero ahora hay más libros de texto que no vienen de China. Antes de que el gobierno de los EE.UU. comenzó a dar licencias a acupunturistas, gran parte del trabajo de la acupuntura se consideraba ilegal.

Tuve maestras/os que eran personas muy curiosos que querían aprender, así lo hicieron, a pesar de que no era fácil de aprender. Habiendo cualquier cobertura de seguro para la MTC ha sido un fenómeno muy reciente.

Acupuncture points

MF: Detrás de la medicina tradicional china, no es tanto la ciencia de miles de años de observación, así como los estudios más recientes que muestran el impacto a través de resonancias magnéticas y otras formas de medir su impacto. Sin embargo, muchas personas capacitadas para creer en una cierta interpretación del método científico todavía piensan que la acupuntura no se basa en la ciencia. ¿Cómo abordar estos escépticos?

HA: Hay una falta de comprensión occidental científica de cómo funciona la acupuntura, pero cada vez más se está demostrado que funciona. La Organización Mundial de la Salud reconoce la acupuntura como un tratamiento legítimo para 50 o más problemas de salud diferentes. Las/los médicos tienen pacientes que les dice: “Esto es lo que me ayuda.” Más gente lo está exigiendo a sus compañías de seguros o buscarlo por su cuenta. Y ahora parece que la acupuntura se incluirán dentro de Obamacare. Todos los seguros tendrán algún tipo de cobertura para la acupuntura, que es sin duda positivo, aunque no sabemos exactamente cómo se verá así.

Había un artículo interesante en Huffington Post llamado “¿Lo que la acupuntura puede enseñarnos acerca de la ciencia.” Esto habla artículo sobre lo que se estudia y lo que se considera financiable para lo que estudió. Hay un sesgo hacia el estudio de sólo cosas que ya están comprendidos. Sólo porque no entiendes algo no quiere decir que no es cierto. ¡Qué desgracia sería que la ciencia entendiera todo ya!

Y luego está el tema de que tantas cosas hechas en la medicina occidental nunca se han puesto a las mismas normas. Por ejemplo, las/los cirujanas/os no tienen que demostrar que una forma particular es la mejor manera de realizar la cirugía, sino que simplemente hacen lo que se les enseñó de su maestra/o.

Dicho todo esto, resulta que me encanta la medicina occidental. Creo que es una medicina muy joven que tiene un futuro muy interesante. He trabajado con y he encontrado médicos de mente abierta que están muy abiertas/os a ver lo que funciona, y hacen referencias a acupunturistas.

Cuando vas a un hospital en China la calidad atención que recibes es a la vez occidental y de la medicina china. Trataron el SARS en China con la medicina occidental y de hierbas y obtuvieron resultados fantásticos aprovechando ambos enfoques. Fundamentalmente lo que me gusta de la medicina tradicional china es que es una forma muy pragmática de practicar la medicina y tiene que ver con lo que funciona. Cada vez que se encontraron con otro medicamento que da buenos resultados, fue incorporado en la MTC. Hay un montón de hierbas de la India en la medicina china. Si usted está recibiendo acupuntura no es que no se puede hacer otra cosa, de hecho, le animo a que haga todo lo posible.

MF: Algunas/os lectores pueden estar familiarizadas/os con el programa y la historia de las/los médicos descalzos, o los sistemas rurales de cooperativas médicas en China, iniciada por Mao Zedong durante la Revolución Cultural a finales de 1960. El programa “luchó para incluir la participación comunitaria con la prestación de servicios de salud rural”. Las/los activistas de salud de todo el mundo consideran el programa como un modelo, sin dejar de reconocer las contradicciones de ese programa y ese periodo de la historia de China. ¿Cómo ve la medicina tradicional desarrollado en china de hoy y cómo podría seguir el modelo?

HA: La Asociación de Acupuntura Nacional para la Desintoxicación (AAND) (National Acupunture Detoxification Association [NADA]) es un ejemplo que me viene a la mente. Es acupuntura del oído – los cinco puntos en la oreja. Es usado con mucho éxito para ayudar con diferentes tipos de adicciones. Se considera tan exitoso que en algunos lugares la gente en los tribunales de drogas se les da sentencia a obtener la acupuntura auricular. También se está acostumbrando para el Trastorno de Estrés Post-Traumático (TEPT) para el retorno de las/los soldados. El ejército de EE.UU. está funcionando totalmente con acupuntura de la oreja.

NADA es algo controvertido, ya que algunas/os acupunturistas no les gusta que otras/os practica la acupuntura para el TEPT. Creo yo que es bueno, como laicas/os y personas sin títulos de maestría pueden ser fácilmente entrenadas/os para hacer los puntos de AAND y pueden viajar a los lugares donde se han experimentado desastres naturales u otras situaciones, para ayudar a reducir el estrés.

Algo que me parece realmente interesante sobre el programa de las/los Médicas/os Descalzas/os es se esperaba que las/los practicantes profesionales trabajaba en el campo con las personas que estaban tratando. Lo que obtengo de esto es la importancia de estar en la comunidad donde prestan servicios. Es decir, estar conectada/o con la gente de una manera donde no nos mantenga fuera de esa comunidad.

Barefoot doctor poster 2“Médicas/os descalzas/os están en los pueblos de la Sierra. La cooperación crea una nueva atmósfera de tratamiento médico” (1974)

MF: Tienes una historia personal como activista y organizadora. ¿Cómo llegaste a estudiar / trabajar como una acupunturista?

HA: Mis padres eran activistas contra la guerra y mi papá también estaba en la Marina. Se fue a Vietnam y también protestó contra la guerra, a menudo en uniforme.

Cuando yo estaba en la universidad, comencé a participar en un montón de trabajo en contra de las prisiones, cuando la ley de Three Strikes se puso un vigor por primera vez en California. Después de la universidad, trabajé en una gran cantidad de trabajos de servicio y trabajé con las/los jóvenes. Me sentí atraída por el trabajo de salud mental de la comunidad y el cuidado de la salud. Para mí, la justicia social se trata de personas que sean humanos en el sentido más amplio, ya que pueden ser, para experimentar la vida lo más plena posible. La acupuntura realmente me ayudó, pero yo no creía que fuera algo que yo pudiera estudiar en la escuela. Entonces conocí a una joven que también era gay, que era una acupunturista y me di cuenta que esto era algo que podía hacer. Trabajé en los cafés durante el tiempo que estaba en escuela y pude obtener préstamos estudiantiles.

MF: ¿Cómo se conecta tu trabajo en la salud con el trabajo más amplio de transformación revolucionaria? ¿Cómo es un reto para mantenerlo y basado en ese marco?

HA: Cuando trabajaba en una cafetería tiempo completo durante la escuela, se me ocurrió. Aquí estoy, de pie una aula llena de gente en la misma situación, haciendo el trabajo de servicio y sin seguro. Para iniciar una clínica como SWAP era una manera de que yo pudiera trabajar con la gente con que realmente quería trabajar, gente de clase trabajadora, personas que trabajan con sus cuerpos, que no tienen acceso a la atención de la salud. También empecé a hablar con personas de grupos comunitarios sobre si estarían interesadas/os en tener un acupunturista a trabajar con sus miembros. Una organización que estaba organizando a las/los trabajadoras/es de restaurantes tenía un día de trabajadoras/es y allí lo hice la acupuntura.

Crecí siendo muy clara acerca de mis perspectivas políticas. Como practicante, mantengo el espacio para la/el paciente y allí estoy con ella o él totalmente. Mi agenda, mis pensamientos, mis necesidades, no son tan importantes como las de ella o él. No hablo de la política a menos que alguien lo menciona primero. Y lo que pienso acerca de lo que realmente no importa. Lo bueno es que escucho a la gente mucho más que antes. Yo tengo mucho más curiosidad sobre la gente de lo que solía ser. Me siento mucho menos como que yo sé lo que es correcto e incorrecto, y creo que esto es apropiado.

MF: B Loewe, en la página web de movimiento / recurso Organizing Upgrade, escribió recientemente un artículo sobre el autocuidado que ha creado una gran polémica en los círculos de Izquierda y del movimiento. B escribe: “Hablar de cómo nos sustentamos, honrar a nuestras necesidades personales, y dar prioridad a nuestro bienestar en este mundo brusco y brutal es un gran avance de la cultura del movimiento de las generaciones anteriores. Sin embargo, centrar la conversación sobre el “autocuidado” afuera de nuestro lugar en el colectivo pierde el punto central de por qué tenemos que cuidar de nosotras/os mismas/os”. ¿Qué piensas de esto y cómo ve tu trabajo como parte de la creación de un enfoque más colectivo a la atención, la resistencia y la salud?

HA: Yo trabajaba para la organización Acción del Cáncer de Seno. Son muy claras/os acerca de su política, y su organización fue iniciada por personas con cáncer de mama. No aceptan fondos de las farmacéuticas o de cualquiera que pueda beneficiarse de cáncer de mama. Una de las cosas que encontré en la labor de Acción del Cáncer de Seno fue la cuestión de las soluciones individuales a problemas sistémicos. Por ejemplo, las causas ambientales del cáncer de mama tienen las personas intentando de mantenerse alejada de las toxinas en cada aspecto.

¿Realmente, qué tanto puede hacer las respuestas individuales? Por supuesto, animo a la gente a cuidar de su salud. La acupuntura es una gran manera para cualquier persona que trabaja duro para hacer eso – para bajar el estrés, para sentirse más clara.

Es tentador dejarse metida/o en un mundo sólo del cuidado de tu propio cuerpo. La medicina china es cuestión de equilibrio. No puedes trabajar hasta que te caigas. Al mismo tiempo, hay una manera que al sólo comer ciertos alimentos, y ser tan cuidadosa, puede causar problemas. Sí, algunas situaciones de salud dan lugar a eso, y hay gente que tiene que pasar mucho tiempo para controlar su salud. Alguien que es relativamente sana/o, sin embargo, puede llegar a tratarse a sí misma/o como una flor delicada, pero esto te puede aislar y alienar.

Creo que otra cosa importante es el trauma en nuestras comunidades y la necesidad de abordarlo, abordando al mismo tiempo las causas sistémicas de la opresión.

MF: ¿Qué piensas sobre el estado de salud y el sistema de salud hoy en día?

HA: Es un desastre, un desastre total, y con gente increíble que trabajan en ella. Veo un montón de gente que lucha para conseguir cualquier tipo de atención médica y un montón de personas con seguro, pero seguro que no es bueno, como planes de deducibles altos. Esta es la situación en que estoy y lo único que podemos hacer es esperar que nunca voy a tener que usarlo.

MF: ¿Conoces historias de cómo la acupuntura y la medicina tradicional china ha afectado algunas/os trabajadoras/es de servicios que han entrado en tu clínica?

Siendo la clase de proveedora médica que soy, veo a personas que no ha visto un/una médico por mucho un tiempo. Una vez tuve una paciente que tuve que enviar a la sala de urgencias, ya que era claro para mí que había tenido un derrame cerebrovascular. Yo era la primera proveedora que había visto desde que le sufrió el derrame.

Otra historia es un paciente que tenía unos 60 años y había trabajado durante muchos años en un puesto de trabajo sindicalizada. Había sido lesionado en el trabajo y estaba discapacitado. Estaba tomando muchos analgésicos que no podía funcionar, y aún tenía dolor. Era un hombre muy respetado, y toda su familia se involucraba en luchas políticas. No sólo era un líder sindical, sino también un líder de la comunidad.

Después de que su familia lo trajo para el primer tratamiento, su dolor se redujo en un 90%. 95% de las personas sí responde a la acupuntura, pero luego hay otro pequeño porcentaje de personas que responden muchísimo a la acupuntura, como en el caso de él. Yo sólo lo traté tres veces. Él fue capaz de dejar a todas las analgésicos. A pesar de que todavía estaba lesionado, ahora tiene su vida de vuelta. Él era capaz de hacer las cosas que eran realmente importantes para él, que en su caso fue la organización comunitaria. Luego, su hija entró, como ella sufría de mucho estrés cuidando a su papá. Una cosa que me encanta de la clínica SWAP: puedo tratar a toda la familia. Fue realmente algo increíble para mí tener esta experiencia. Como soy una acupunturista loca, uno de mis chistes es: “¡No es magia, pero así la parece!”

He visto un montón de gente que, por un motivo u otro, experimentaba tiempos difíciles en sus vidas, pero el tratamiento les dio lo que necesitaban para. Eso es lo que hace que sea mucho más importante hacer accesible la medicina tradicional china.

Para encontrar una clínica de acupuntura comunitaria cerca de usted, echa un vistazo a People’s Organization of Community Acupuncture (Organización Popular de Acupuntura Comunitaria).


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