Chavez does it again!Chávez lo hace de nuevo

This article was originally published on BlackCommentator.com.

Let me start by being clear that I am in favor of term limits.  I am not in favor of people Hugo Chavezrunning forever. That said, the victory of President Chavez is a tremendous one, and not just for him as an individual.

There are those who are committed to turning the clock backwards and they are not simply in operation at election time. The US ruling elite was thoroughly convinced that they could not only unseat the Chavez administration but that they could begin the reversal of the process of social transformation underway in Venezuela. Through instruments, such as the Washington Post, the ruling elite has been hounding the Chavez administration accusing them of being everything but children of God.

Este artículo fue publicado originalmente en BlackCommentator.com.

Hugo Chavez

Permítanme empezar por ser claro que yo estoy a favor de los límites del mandato. Yo no estoy a favor de personas quedándose como presidentes o lo que sea para siempre. Dicho esto, la victoria del presidente Chávez es algo grande, y no sólo para él.

The Chavez victory was critical but it was not a slam-dunk.  While President Chavez and his United Socialist Party of Venezuela (PSUV) won a comfortable victory, there remain important challenges.  Not the least of these is the on-going struggle with the Venezuelan state.  While Chavez may be the elected leader of the country, one cannot say that the State is in the hands of either the PSUV or the people.  There are those who are committed to turning the clock backwards and they are not simply in operation at election time.  Second, President Chavez has committed to following the path towards socialism.  Given this, how will the economy be reorganized so that it is both less dependent on oil, but also growing in new fields?  Socialism is not only the provision of services.  The economy must be growing but it also must be in the hands of the people. Thus, what does democratic control of the political AND economic system by the working. people of Venezuela look like?

A second major area is that of succession.  I started this essay by noting that i believe–strongly–in term limits.  When there are no term limits there is a tendency for any leader to surround himself or herself with people who feed their ego and who block off “bad news” rather than helping the leader to understand the real world.  There is also a tendency to deny mortality.  President Chavez has been forced to face mortality through his own battle with cancer.  The process of social transformation in Venezuela cannot depend on one person alone, irrespective of how charismatic and intelligent they happen to be.  Any process of social transformation must be both broad and deep, meaning in this case, that the PSUV must become a training ground for the next generation of Venezuelan leaders, and leaders who are, in fact, empowered to lead.

There is an additional challenge, and actually one that faces most of Latin America:  race.  For Latin America there is both the question of the indigenous people and the people of African descent.  Venezuela took dramatic steps some years ago to move into law the rights of the indigenous people.  There have also been steps taken to address the demands of the African descendant populations.  That said, there is a strong counter-current in Latin America that wishes to deny the existence of racism and racist oppression.  The African descendant population of Venezuela, particularly in the form of organized political movements, have been very supportive of the Chavez administration. They will certainly be looking for  greater support not to mention increased dialogue on the matter of race in their country.

The US ruling elite was thoroughly convinced that they could not only unseat the Chavez administration but that they could begin the reversal of the process of social transformation underway in Venezuela. President Chavez, like much of the world, had been hopeful that President Obama would introduce a new foreign relations approach when he came to office.  While there have been important changes, such as the withdrawal from Iraq and the commitment to withdraw from Afghanistan, there has been far too much continuity from earlier administrations.  One aspect of that has been the hostility towards the Chavez administration.  Instead of taking advantage of the opening that existed in 2009 to strike a different chord, the Obama administration continued to suggest that the Chavez administration represented an unstable and unproductive element in Latin American politics.  The reality is that the Chavez administration is part of a much broader current in Latin America that is asserting its sovereignty from the imperial domination of the USA, but also attempting to redress historic economic and political injustices that have often thrown their respective countries into civil wars, dictatorships and other national calamities.  Should President Obama be re-elected it is essential that progressive minded people insist on a rejection of US imperial arrogance and a renegotiation of the relationship between the USA and Latin America.  That could start with turning down the hostile volume and activities regularly directed at Venezuela.Hay quienes que están comprometidas/os a convertir el tiempo hacia atrás y ellas/os no funcionan únicamente en época de elecciones. La elite dominante de EE.UU. estaba convencida completamente de que no sólo podía derrocar al gobierno de Chávez, sino que podría comenzar la reversión del proceso de transformación social actualmente en curso en Venezuela. A través de los medios de comunicación, como el Washington Post, la élite gobernante ha sido acosando al gobierno de Chávez acusándolo de todo, menos hijos de Dios.

La victoria de Chávez era crítica, pero no fue un logro dado por hecho. Mientras que el presidente Chávez y su Partido Socialista Unido de Venezuela (PSUV) obtuvo una cómoda victoria, aún quedan retos importantes. No es la menor de ellas la lucha en curso con el Estado venezolano. Mientras que Chávez podría ser el líder electo del país, no se puede decir que el Estado está en manos de del PSUV o del pueblo. Hay quienes están comprometidas/os a convertir el reloj hacia atrás y ellas/os no funcionan solamente en época de elecciones. En segundo lugar, el presidente Chávez se ha comprometido a seguir el camino hacia el socialismo. Ante esto, ¿cómo podría ser reorganizada la economía de manera que es a la vez menos dependiente del petróleo, pero también crecer en nuevas áreas? El socialismo no es sólo la prestación de los servicios. La economía debe estar creciendo, pero también debe estar en manos de la gente. Por lo tanto, ¿cómo se ve el control democrático del sistema político Y económico por parte de las/los trabajadoras/es de Venezuela?

Un área importante es la de la sucesión. Comencé este ensayo señalando que-creo fuertemente en los límites del mandato. Cuando no hay límites a los mandatos, hay una tendencia para cualquier/a líder para rodearse con las personas que alimentan su ego y cierren sus ojos a las “malas noticias” en lugar de ayudar al / a la líder a entender el mundo real. Hay también una tendencia a negar la mortalidad. El presidente Chávez se ha visto obligado a enfrentar su mortalidad a través de su propia batalla con el cáncer. El proceso de transformación social en Venezuela no puede basarse de una sola persona, sin importar del carisma o inteligencia de él o ella. Todo proceso de transformación social debe ser amplio y profundo, es decir, en este caso, el PSUV debe convertirse en un campo de entrenamiento para la próxima generación de líderes venezolanas/os, y líderes que son, de hecho, apoderadas/os para dirigir.

Existe un problema adicional, y en realidad uno que se enfrenta la mayoría de América Latina: la cuestión de raza. En América Latina existe tanto la cuestión de los pueblos indígenas y las personas de ascendencia africana. Venezuela tomó medidas drásticas hace unos años para pasar a la ley los derechos de los pueblos indígenas. También ha habido medidas adoptadas para atender las demandas de las poblaciones afrodescendientes. Dicho esto, hay una fuerte contracorriente en América Latina que desea negar la existencia del racismo y la opresión racista. La población afrodescendiente de Venezuela, sobre todo en la forma de movimientos políticos organizados, han sido un gran apoyo del gobierno de Chávez. Desde luego, se busca un mayor apoyo por no hablar de un mayor diálogo sobre el tema de raza en su país.

La elite dominante de EE.UU. estaba convencida completamente de que no sólo podía derrocar al gobierno de Chávez, sino que podría comenzar la reversión del proceso de transformación social actualmente en curso en Venezuela. El presidente Chávez, al igual que gran parte del mundo, había esperado de que el presidente Obama iba a introducir un nuevo enfoque de las relaciones exteriores cuando llegó al poder. Si bien se han producido cambios importantes, como la retirada de Irak y el compromiso de retirarse de Afganistán, ha habido demasiada continuidad de las anteriores administraciones.

Uno de los aspectos de eso ha sido la hostilidad hacia el gobierno de Chávez. En lugar de aprovechar la apertura que existía en 2009, la administración de Obama continúa para sugerir que el gobierno de Chávez representaba un elemento inestable e improductivo en la política latinoamericana. La realidad es que el gobierno de Chávez es parte de una corriente mucho más amplia en América Latina que está haciendo valer su soberanía de la dominación imperial de los EE.UU., y también trata de corregir las injusticias históricas económicas y políticas que a menudo han lanzado sus respectivos países en las guerras civiles, las dictaduras y otras calamidades nacionales. Si el presidente Obama es reelegido, es esencial que las personas progresista insiste en rechazar la arrogancia imperial de EE.UU. y una renegociación de las relaciones entre EE.UU. y América Latina. Eso podría comenzar con bajar el volumen hostil y las actividades dirigidas a Venezuela.

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