Trayvon Martin: Moving from outrage and rhetoric to a strategic plan and victoryTrayvon Martin: Pasar de la indignación y la retórica a un plan estratégico y la victoria

How many people will we be: I am Amadou Diallo! I am Oscar Grant! I am Troy Davis! I am Trayvon Martin! I am fill-in-the-blank! By now, our communities should be crystal clear on the historic and lethal patterns of racial profiling and violence by the criminal justice system. We seem to be less clear that it will take unwavering commitment and a strategic resolution to this systemic problem.

The Trayvon Martin case galvanized the righteous indignation of millions across this nation. I marveled at the creativity and ingenuity of slogans, posters and tactics. Some have been inspired to write poems and songs. One article I read even suggested we start naming schools, parks and other public places after the child. But unless we make some strategic moves, we can chalk up all that’s been done by us as a stimulus package for the country’s economy (sales of hoodies, Skittles, tea, etc) and a mere media opportunity for the ever-ready political hustlers. We must start connecting the dots if we are to make any meaningful changes in this reality. Otherwise, as the old saying goes “if you keep doing whatcha’ doing, you’ll keep gettin’ what you gettin’.”
Read MoreAfter all, do we know what the status is today of the Jena 6 or what the racial climate is in the school and town? Did we unleash our unified power to change the policy of deadly force by transit cops so that there are no more Oscar Grants? Did we swell the ranks of the movement to end the barbaric practice of the death penalty after we collectively declared “I am Troy Davis?” Mobilizing millions around the latest injustice, without a battle plan for real justice, can have a demoralizing effect on those coming to the forefront to be change agents. To add to the incendiary situation in Sanford, FL, the New Black Panther Party has offered a $10k bounty for the capture of Zimmerman (and then what?). Fully armed Neo-nazis are on the scene to protect the white community in the event that something jumps off. I don’t think either of these tactics moves us towards a place for seeking justice and healing. The current momentum must go beyond the symbolism and anger. Justice is the destination; outrage is the fuel to get us there. We must get justice for the Martin family and some key reforms if we intend to slow down the cycle of black victimization. Here are my humble suggestions:

Zimmerman remains free and uncharged; this must change. Since the February 26 shooting of 17-year-old Trayvon by block watcher turned vigilante George Zimmerman, the case has been tried in the media replete with “witnesses”, video and audio tapes and even voice analysis of the screams made during the scuffle between Martin and Zimmerman. Although the public is hungry for details, this is the stuff that brings legal obstacles to the case, i.e. inadmissible statements, vanishing witnesses, change of venue, etc. Pressure must be put on the Sanford prosecutor to charge Zimmerman. We must also put heat on the Justice Department for a full and thorough investigation.

Next are the more long term goals of bringing down the Stand your Ground (SYG) laws, teaching black boys how to survive America’s racism and strengthening the social justice movement.

There are SYG and other similar laws on the books in about half the states which means this law is probably in your home state. These laws, along with the death penalty, are vestiges of legalized lynching from a by-gone era. These laws must go and be exposed as another tool for white men who feel threatened by black or brown males. The legal interpretation of SYG is so broad that citizens have used the law to kill people at the mall or suspects breaking into a neighbor’s home. Crime stats reveal a significant spike in “justifiable” homicides wherever these laws exist.

We can’t go into this legislative fight half-assed or short-winded. The National Rifle Association is the primary initiator of these laws and they are highly organized and resource-rich. They will obliterate any offensive that is poorly organized and unserious. The African American village has done a negligible job in preparing our children for life in America, especially our males. The village isn’t teaching them that their skin color alone has consequences. This lack of understanding puts them at risk in a number of ways. Toure said it best in his article titled, “How to Talk to Young Black Boys about Trayvon Martin.” Toure’s piece has value beyond the Martin tragedy. The analytical conversations in cyberspace must be brought to the streets and homes of those families and communities most affected by poverty, marginalization and violence. Many of the people drawn into these spontaneous upsurges are rookies and want political guidance. The progressive organizers and radical thinkers must get into leadership positions. This movement-building opening allows us to talk about white supremacy, privilege and the U.S. criminal justice system, to talk about the role of media and public education in the criminalization of black males.

Our job as movement-builders is to win over those who are outraged in the moment to join a protracted struggle that transforms our society. In a fast-paced media market, issues face a sudden death once the cameras stop rolling. Our organizing must not be dictated by the media’s frenzy for the next issue de jour. Let’s call a time-out for philosophizing and profiteering off injustice. It’s time to get the hoodie movement engaged in what Angela Davis calls the new abolitionist movement – ending mass incarceration, racial profiling, prison-slave labor and the death penalty. This would truly be a strategic shift that permanently connects to a broader vision of black liberation and human rights. Only then can we confidently roar “No more Trayvon Martins!”.

Jamala Rogers is the leader of the Organization for Black Struggle in St. Louis and the Black Radical Congress National Organizer. Additionally, she is an Alston-Bannerman Fellow. She is the author of The Best of the Way I See It – A Chronicle of Struggle.

This piece was reprinted with permission from The Black Commentator

Hay que preguntarnos: ¿cuál es la situación actual de los 6 de Jena, o qué es el clima racial en las escuelas y las ciudades? ¿Aprovechamos nuestro poder unificado para cambiar la política de la fuerza letal policíaca a fin de que no hay más casos como lo de Oscar Grant? ¿Hemos ampliado las filas del movimiento para poner fin a la práctica bárbara de la pena de muerte después de que colectivamente declaramos: “¡Yo soy Troy Davis!” La movilización de millones de personas respecto a la última injusticia, sin un plan de lucha por la justicia real, puede tener un efecto desmoralizador sobre las/los que avanzan a la vanguardia para ser agentes de cambio.

Para añadir a la situación incendiaria en Sanford, Florida, el Nuevo Partido Pantera Negra ha ofrecido una recompensa de 10 mil dólares para la captura de Zimmerman (¿y luego qué?). Hay neonazis fuertemente armados están en la escenario para proteger a la comunidad blanca en el caso de que algo sucede. No creo que estas tácticas puede adelantarnos hacia la búsqueda de la justicia.

El momento actual debe ir más allá del simbolismo y la ira. La justicia es el destino, la indignación es el combustible que nos llevará hasta allí. Tenemos que conseguir justicia para la familia Martin y lograr algunas reformas clave, si tenemos la intención de frenar el ciclo de la victimización del pueblo negro.

Aquí son mis humildes sugerencias:

Zimmerman sigue siendo libre y sin carga, y esto debe cambiar. Desde la muerte de Trayvon el 26 de febrero, un muchacho de 17 años de edad, por el señor George Zimmerman, el caso ha sido tratado en los medios de comunicación repletas de “testigos”, de video y cintas de audio e incluso análisis de la voz de los gritos realizados durante la refriega entre Martin y Zimmerman. Aunque el público está muriendo de hambre para información, esto es lo que presenta obstáculos legales para el caso, es decir, las declaraciones inadmisibles, la desesperación de testigos etc. Se debe presionar a la Fiscalía de Sanford para cargar a Zimmerman. También se debe poner calor en el Departamento de Justicia para que se haga una investigación completa y exhaustiva.

A continuación son los objetivos a más largo plazo de derribar las leyes Stand Your Ground (SYG), la enseñanza de las/los niñas/os negras/os de cómo sobrevivir al racismo de Estados Unidos y el fortalecimiento del movimiento por la justicia social.

Hay leyes similares como la SYG en la mitad de los estados, y esto significa que esta ley existe, muy probablemente, en tu estado también. Estas leyes, junto con la pena de muerte, se encuentran vestigios del linchamiento legalizado de una época ya desaparecida. Estas leyes deben ser abolidas y reveladas como una herramienta más para los hombres blancos que se sienten amenazados por hombres negros o latinos. La interpretación jurídica de SYG es tan amplia que las/los ciudadanas/os la han utilizado para matar a la gente en los centros comerciales o a sospechosos que invaden a casas. Estadísticas de crimen revelan un incremento considerable en los homicidios “justificados” siempre donde estas leyes existen.

No podemos seguir en esta lucha legislativa a medias. La Asociación Nacional del Rifles (NRA) es el principal promotor de estas leyes y está muy bien organizada y llevan muchísimos recursos financieros. Ellos borrarán cualquier ofensiva mal organizada y poco serio.

El pueblo afro-americana ha hecho un trabajo insignificante en la preparación de nuestras/os niñas/os para la vida en los Estados Unidos, especialmente a nuestros hombres. El pueblo no se les enseña que su color de la piel por sí solo tiene consecuencias. Esta falta de comprensión los pone en riesgo en un número de maneras. Touré lo dijo mejor en su artículo titulado, “Cómo Hablar con las/los Jóvenes Negros sobre Trayvon Martin.” El artículo de Touré tiene un valor más allá de la tragedia de Martin. Las conversaciones de análisis en el ciberespacio deben ser llevadas a las calles y los hogares de las familias y las comunidades más afectadas por la pobreza, la marginación y la violencia.

Muchas de las personas atraídas por estos brotes espontáneos son novatas y quieren una orientación política. Las/los organizadoras/es progresistas y pensadoras/es radicales deben entrar en posiciones de liderazgo. Esta apertura en la construcción de movimientos nos permite hablar de la supremacía blanca, el privilegio y el sistema de justicia penal de EE.UU., para hablar sobre el papel de los medios de comunicación y la educación pública en la criminalización de los hombres negros. Nuestro trabajo constructores de movimiento es para ganar a las/los que están indignadas/os de unirse a una lucha prolongada que pueda transformar a nuestra sociedad. En un mercado de medios de comunicación rápida, los problemas se enfrentan a una muerte súbita una vez que las cámaras dejan de grabar. Nuestra organización no debe ser controlado por una locura de los medios para el próximo tema rentable.

Vamos a llamar a un tiempo de espera de filosofar y de sacar ganancias de la injusticia. Es el momento de obtener el movimiento de capucha enfocado a lo que Angela Davis llama el nuevo movimiento abolicionista – poner fin a la encarcelación masiva, la discriminación racial, el trabajo penitenciario–esclavo y la pena de muerte. Esto realmente sería un cambio estratégico que permanentemente se conecta a una visión más amplia de liberación negra y los derechos humanos. Sólo entonces podemos confiadamente gritar “¡No más Muertes de los Trayvon Martin!”

Este artículo es reimpreso con el permiso de The Black Commentator.

Jamala Rogers es la líder de la Organización de Lucha Negra en San Luis y es Organizadora Nacional del Congreso Negro Radical. Además, ella es una miembro de Alston-Bannerman. Jamala es también autora de The Best of the Way I See It – A Chronicle of Struggle.

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